O consumo de álcool é mais prejudicial ou benéfico? Depende da idade

Estudo publicado na revista “Journal of Studies on Alcohol and Drugs”

06 março 2019
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Um novo estudo apurou que a investigação sobre os efeitos do consumo de bebidas alcoólicas na saúde poderá subestimar os riscos do mesmo, particularmente nas pessoas mais jovens.
 
Com efeito, os estudos de coorte, que são tipicamente realizados para analisarem os benefícios e riscos para a saúde, normalmente recrutam participantes com 50 anos e mais de idade. Isto significa que ficam automaticamente excluídos indivíduos que tenham morrido antes dos 50 anos devido ao consumo de bebidas alcoólicas.
 
Ou seja, “as pessoas mortas não podem ser inscritas em estudos de coorte”, observou Timothy Naimi, do Centro Médico de Boston, EUA, investigador que liderou o estudo. O autor explicou que quem consome álcool com regularidade aos 50 anos de idade é um “sobrevivente” desse hábito, que anteriormente pode ter sido mais saudável ou ter seguido padrões de consumo menos prejudiciais.
 
Para a sua investigação, a equipa analisou dados estatísticos sobre o impacto das doenças relacionadas com o álcool, causas de morte e benefícios do álcool para a saúde, entre 2006 e 2010, nos EUA.
 
A equipa apurou que a idade era um fator de risco substancial nas mortes prevenidas pelo consumo de álcool. 
 
Com efeito, 38,5% do total de mortes causadas pelo consumo de bebidas alcoólicas tinham ocorrido em pessoas com 20 a 49 anos de idade. Contudo, as mortes consideradas como tendo sido prevenidas pelo consumo de álcool foram apenas 4,5% nesta faixa etária. 
 
Por outro lado, apesar de a faixa etária dos 65 anos em diante ter arrecadado um valor muito próximo (35%) nas mortes causadas pelo consumo de bebidas alcoólicas, foi também neste grupo que se registaram 80% das mortes prevenidas pelo consumo de álcool.
 
Os autores concluíram que as pessoas mais jovens “são mais propensas a morrer por consumo de álcool do que por falta de consumo”, enquanto as pessoas mais velhas são as que poderão ter benefícios para a saúde com o consumo moderado daquele tipo de bebidas. 
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A. 
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