Manipulação de gene ajuda a reverter envelhecimento de células

Estudo publicado na revista “Nature Communications”

11 janeiro 2018
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Uma equipa de investigadores do Instituto de Medicina Molecular (IMM) João Lobo Antunes descobriu que a manipulação de um gene ajudou a reverter o envelhecimento celular, num estudo com células da pele de ratinhos.
 
Segundo notícia da agência Lusa, a equipa coordenada pelos investigadores Bruno de Jesus e Maria do Carmo-Fonseca verificou que de uma lista de genes “candidatos” um deles exprimia-se mais em células velhas.
 
A pergunta que colocaram, e que serviu de ponto de partida para a investigação, foi se "a diminuição dos níveis deste gene nas células velhas" se traduziria num "comportamento idêntico" destas células "ao das células novas".
 
O estudo concluiu que sim, segundo Bruno de Jesus, que trabalha no laboratório de regeneração genética do IMM, liderado por Maria do Carmo-Fonseca, igualmente presidente do instituto.
 
Bruno de Jesus explicou à Lusa que, à medida que se envelhece, "há uma barreira" na reversão de uma célula adulta para uma célula estaminal (a célula que é capaz de se diferenciar noutras células). Com uma célula nova, pelo contrário, esse processo de reversão é conseguido, adiantou.
 
Os investigadores comprovaram este mecanismo ao estudarem células retiradas da pele de ratinhos mais velhos e mais novos.
 
Ao reduzir o gene expresso nas células dos ratinhos envelhecidos, a equipa conseguiu "reverter células adultas em células estaminais".
 
Uma vez que as células estaminais têm a capacidade de se diferenciar e autorrenovar, o estudo pode ser útil para, num próximo passo, se perceber, travando a ação desse gene nas células velhas, se estas, ao “transformarem-se” em células estaminais, podem substituir células destruídas e regenerar tecidos.
 
"Os resultados são um importante avanço no sentido de virmos a ser capazes de regenerar tecidos doentes em pessoas idosas", sustentou Bruno de Jesus.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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