Fármaco para o VIH eficaz contra o vírus Zika

Estudo publicado na revista “Molecular Therapy”

07 novembro 2019
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Investigadores da Faculdade de Medicina Lewis Katz, da Universidade Temple, EUA, descobriram que um fármaco de tratamento contra o VIH elimina eficazmente a infeção pelo vírus Zika.
 
O VIH e o Zika são distintos tipos de vírus ARN. O vírus Zika está presente na Ásia e em África, mas tem-se espalhado pelas Américas. Tem atraído atenções devido às consequências e danos que causa no cérebro dos infetados e dos bebés cujas mães foram infetadas na gravidez.
 
Para se replicar dentro das células, o Zika requer uma enzima chamada ARN polimerase ARN dependente proteína não estrutural 5 (NS5 RdRp sigla em inglês). Neste estudo mostra-se que a rilpivirina suprime esta replicação ao ligar-se à estrutura NS5.
 
Experiências em ratos infetados pelo Zika de forma semelhante como os humanos são infetados revelaram que estes se tornam doentes dentro de uma semana e acabam por morrer. Contudo, quando tratados com rilpivirina, os animais sobreviviam.
 
Kamel Khalili, investigador, explica a descoberta: “Ao descobrirmos que a rilpivirina bloqueia a replicação do vírus Zika ao ligar-se a uma enzima ARN polimerase comum na família dos vírus ARN, então abrimos caminho a possíveis formas de tratamento de outros vírus ARN, usando a mesma estratégia”.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A. 
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