Desenvolvido “website” que deteta doença de Parkinson através da voz

Estudo do Instituto Superior de Engenharia do Porto

02 novembro 2017
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Um “website” que analisa ficheiros de voz e determina se o utilizador tem indícios da doença de Parkinson, permitindo assim uma deteção e tratamento precoce, foi desenvolvido por um engenheiro do Instituto Superior de Engenharia do Porto (ISEP).
 
Para além de permitir a deteção precoce da doença de Parkinson em pessoas de diferentes idades, a tecnologia tem igualmente como objetivo diminuir os custos associados aos exames e aos tratamentos, explicou Diogo Braga, responsável pela criação deste projeto.
 
"Existe um elevado custo associado às doenças neurodegenerativas, com tratamentos dispendiosos e que apenas servem para dar uma melhor qualidade de vida do que aquela que os doentes teriam sem os tratamentos, que têm que ser cumpridos escrupulosamente para terem efeito", disse o engenheiro.
 
No entanto, segundo Diogo Braga, a doença tem outros custos para além do tratamento, que se prendem aos cuidadores, às depressões que os pacientes desenvolvem e ao facto de estes não terem atividade no mercado de trabalho.
 
"Quando é feito um somatório desses custos, o resultado é bastante elevado", notou Diogo Braga, acrescentado que os tratamentos precoces não levam só a uma diminuição dos gastos associados, atuando também na progressão da doença para determinados estádios.
 
Para obter o resultado basta que os utilizadores (anónimos ou identificados) descarreguem no “website” um ficheiro de áudio (nos formatos ‘wav' ou ‘mp3') com cerca de cinco segundos. O resultado é divulgado de imediato, indicando ao utilizador se tem indícios ou não, se deve consultar um médico ou repetir o teste noutro dia.
 
Esses indícios são detetados através de um sistema de aprendizagem automática (“machine learning”) baseada em dados de 24 pacientes com Parkinson, em diferentes estados de progressão da doença, e em dados de 30 pessoas saudáveis, tendo a precisão de identificação rondado os 92,38% durante os testes.
 
Diogo Braga explicou que a doença de Parkinson pode ser detetada pela rigidez na voz e nos ciclos vogais (que não conseguem ser percebidos pelos humanos).
 
"Quando expressamos uma vogal a nossa boca faz um ciclo, que é suposto ser fluído, sem nenhuma rigidez e sem travar", indicou, esclarecendo que nos doentes de Parkinson, é possível detetar esses fatores na voz numa fase precoce da doença.
 
Para o engenheiro, o fator diferenciador desta tecnologia é o facto de a deteção ser feita "com tolerância a ruído ambiente".
 
A plataforma, que pode ser adaptada no futuro para outras doenças neurodegenerativas, como o Alzheimer e o Huntington, ainda não se encontra disponível.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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