Criada cartilagem artificial, tão forte como cartilagem natural

Estudo publicado na revista “Nature Materials”

16 junho 2017
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Uma equipa de investigadores criou um tecido semelhante ao da cartilagem natural, com propriedades mecânicas e bioquímicas semelhantes às da cartilagem natural.
 
O novo desenvolvimento foi efetuado por engenheiros biomédicos da Universidade da Califórnia, Davis, EUA, e é desenvolvido sob tensão, mas sem estrutura de suporte. Se a nova cartilagem artificial puder ser implantada nas articulações danificadas poderá oferecer um enorme potencial para a recuperação da mobilidade dos pacientes. 
 
A cartilagem das articulações proporciona uma superfície macia para a movimentação das articulações. No entanto, pode ser danificada pelo uso, doença ou trauma, sendo de difícil substituição pois não volta a formar-se naturalmente. 
 
Anteriormente foi criada cartilagem e outros materiais em laboratório, através do crescimento de células em estruturas artificiais.
 
Para a cartilagem desenvolvida no âmbito deste estudo, os investigadores liderados por Kyriacos Athanasiou cultivaram condrócitos (células que formam a cartilagem natural) humanos num sistema sem estrutura, o que permitiu que as células se estruturassem e unissem por elas próprias num dispositivo especial. 
 
Assim que as células se estruturaram foram postas sob tensão, esticadas levemente, durante vários dias. 
 
“Á medida que foram esticadas tornaram-se mais rijas”, explicou Jerry Hu, engenheiro investigador e coautor do estudo. “Consideramos que a cartilagem é forte quando em compressão, mas pô-la sob tensão exerce efeitos dramáticos”, continuou.
 
A equipa observou que a nova cartilagem artificial possui uma composição e propriedades mecânicas semelhantes às da cartilagem natural. Contém uma mistura de glicoproteínas e colagénio, com ligações cruzadas entre os fios de colagénio, o que confere mais força ao material. 
 
O novo material foi experimentado em ratinhos e sobreviveu num ambiente fisiológico. A próxima etapa será o ensaio numa articulação sob tensão, para verificar se o material é durável sob ‘stress’.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A. 
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